Manabadhikar Bhaban
04, College Road,
Shahbagh, Dhaka-1000,
Telephone: +88 02 9568224
Fax: +88 02 9513836



A Muslim Woman Caught Between Laws

-Advocate Sigma Huda

Bangladesh is a homogenous country with almost 90% of its population professing Islam. The followers of Islam is governed by the dictates as laid down in the Holy Quran as interpreted by the 4 Muslim Sunni jurists, namely, Imam Abu Hanifa and his two disciples- Abu Yusuf (Chief Kazi of Baghdad) and Muhammad Ash – Shaybani; Imam Malik Ibne Anas; Imam Muhammad bin Idris ash- Shafie; and Imam Ahmad bin Hanbal and the two Shia schools of thoughts, namely, Itna A’ashari and Imam Abu Jafar. Where there is no dictate governing a situation, the Muslim then looks to the way of life of the Prophet pbuh, (Sunnah) and then if still no relief or solution is found the Muslim is encouraged to use logic and deliberate on the problem to reach a solution (Qiyas) which then is placed before eminent Islamic jurists and thinkers for a conclusion through consensus (ijmaa and ijtehad). Based on this concept and given the fact that it will be difficult for any government to introduce any law that might come in conflict with certain dictates written down in the Quran, the British rulers on the 7th October, 1937, enacted a law titled “The Muslim Personal Law (Shariah) Application Act, 1937”. Section 2 of the Act states “Notwithstanding any custom or usage to the contrary, in all questions (save questions relating to agricultural land) regarding intestate succession, special property of females, including personal property inherited or obtained under contract or gift or any other provision of Personal Law, marriage, dissolution of marriage, including talak, ila, Zohar, Liam, Khula and Mubara’at, maintenance, dower, guardianship, gifts, trust and trust properties, and waqfs (other than charities and charitable institutions and charitable and religious endowments) the rule of decision in cases where the parties are Muslims shall be the Muslim Personal Law (shariat).” Two years later, another law was enacted “The Dissolution of Muslim Marriages Act, 1939. This Act was enacted because “the absence of such a provision has entailed unspeakable misery to innumerable Muslim women in British India”. Section 2 of this Act(vii)states that a wife is entitled to dissolution of her marriage if she proves – (i) the marriage was not consummated; (ii) she was given in marriage by her guardian before she attained puberty (15 years) and has repudiated the said marriage before attaining the age of 18 years; (iii) the whereabouts of the husband are unknown for a period of four years; (iv) failure of the husband to provide for the maintenance of the wife for a period of two years; (vi) imprisonment or even sentencing of husband for a period of seven years; (vii) failure without reasonable cause to perform marital obligations; (v) impotency of husband; (vi) insanity of husband; and (vii) any other grounds recognised by Muslim Law. Section 4 of this Act has also provided the ground of apostasy from Islam.

The Act of 1937 has stated that the Muslim Law will be a rider law super ceding all prevailing laws relating to family affairs of an individual. The laws on Contract, trade, employment, crimes etc have been kept outside the jurisdiction of the Act. In other words, any provision of a Municipal law touching upon those aspects of the laws covered by the Act of 1937 will not be effective because of this embargo. This in itself is discriminatory as it places the woman in the position of a victim. Why so? Let’s take the instance of divorce, the man has the unilateral right to divorce his wife without assigning any reason while the woman wishing to escape an unhappy marriage can do so if a) she has been delegated the power to pronounce divorce upon herself on behalf of the husband (sometimes conditions are attached and then the conditions will first have to be met); b) through requesting her spouse to release her and often on her waiving her dower (Mehr) and maintenance i.e. through Khula; c) or on execution of a mutual deed (Muba’arat). The fourth way out is through the intervention of the relevant court where the woman has to first initiate legal proceedings seeking a dissolution of her existing marriage on grounds specified in the Act of 1939. What this means is that while the man is free to utter three words ” I divorce you” in the presence of two adult Muslims without assigning any reason and then observing the procedure laid down in the 1961 Ordinance (The Muslim Family Laws Ordinance) to make the divorce binding and effective, the poor woman is tied down with too many conditions imposed by the Act of 1939. Again, in the case of marriage, Islam has ordained that marriage is a contract between two consenting adults of sound mind in the presence of witnesses for a consideration – the consideration being the Dower to be given by the husband to the wife either at the time of marriage or later on demand by the wife. Many examples exist where the consent of the girl is just a token consent since her parents or guardians have already arranged the wedding without the consent and the bride is put into the embarrassing position of an acquiescing bride even if she has reservations to the marriage. Similarly instances are there to raise a valid question on the legality of a marriage between a mentally challenged person with a person having sound mind or between an unsound person and an adult of sound mind. This is true of the girl of sound mind being married off to a mentally challenged person incapable of entering into contracts. Her consent is irrelevant as her guardians and /or parents have decreed otherwise! The Act of 1937 has definitely endorsed this despite the law of contract.

The wife is the person who bears the unborn child for full nine months ten days and even to the extent of occasionally facing unexpected and unseen difficulties and agony at the birthing of her child and then to find herself as the mere Custodian (unpaid nanny) of her child while the father imposes terms and conditions as the “lawful and natural guardian” of the child. Even on the death of the “natural and legal guardian”, namely the father, the mother cannot step into the shoes of her husband but has to seek the intervention of the relevant court for being appointed the legal guardian. During the tenure of the marriage such status is overlooked but it is only when the marriage breaks down, the discriminatory position of the woman surfaces. She has to fight to get the custody and/ or the guardianship of the child. This discrimination is also visible on the question of the guardian of the property of the minor child- it is the father who is recognized as the guardian of the property while mother has to, in most cases, seek the intervention of the court for being appointed the guardian of the minor’s property unless an agreement to the contrary between the warring couple has been reached.

Even the Muslim Family Laws Ordinance, 1961, has not improved the status of the woman! The law has been stated to have improved the woman’s status as a person. It was enacted to give effect to the recommendations of the Commission on Marriage and Family Laws. Even in this Ordinance while certain changes in the interpretation of the tenets of Islamic Law have been incorporated, yet the Muslim woman continues to remain where she is due to unawareness of the law, misconstruction of the sections of the Ordinance. Here I draw your attention to section 4 of the Ordinance. The child of a pre deceased parent (irrespective of gender) will inherit the pre deceased parent’s share in the property of the deceased grandparent. But the wife of the pre deceased child has been excluded. Again to protect the existing wife from the vagaries of polygamy, a bar was imposed on the spouse under Section 6 of the Ordinance. This bar, however, has not made the subsequent marriage illegal but only introduced a process through which the husband can contract the subsequent marriage. The husband, desiring to contract the second marriage, will submit to the Chairman of the Arbitration Council an application seeking permission to contract another marriage during the subsistence of an earlier marriage and without such permission he will not be able to contract the second marriage. The application for permission to marry will also state the reasons for the proposed marriage and whether he has obtained the consent of the existing wife or wives. The Chairman shall then ask the applicant and his existing wife or wives each to nominate a representative so as to form an Arbitration Council. This council shall, if it finds the reasons to be justified grant the permission but when doing so, must record the reasons for granting such permission. The aggrieved party has the right to a revision by filing an application to the Assistant Judge having the jurisdiction to hear such revision petition. The finding of the said judge will be final and binding and shall not be questioned by any court of law. If the husband contracts a subsequent marriage without the permission of the Arbitration Council, then the erring husband will be convicted and punished with a simple imprisonment which may extend to one year or with fine of Taka ten thousand or both. He will also have to pay the entire amount of the dower, whether prompt or deferred, due to the existing wife or wives, which amount, if not so paid, shall be recoverable as arrears of land revenue.

Though this section appears, on plain reading, that the wife or wives are protected, yet the reality is otherwise. The husband, when he is aware that he requires prior permission of the existing wife or wives, obtains the said permission, more often than not, by coercion, intimidation, threat of divorce, pressure, beating etc. and the poor wife or wives not willing to live in the society as a divorced spouse succumbs to the pressure and gives consent. The mandatory provision of obtaining prior permission of the Chairman is an unknown fact and men continue to flout the law with impunity.

Section 9 of the Ordinance deals with maintenance of the wife. In Bangladesh the majority of migrant women are found to have been either divorced or abandoned. The section has stated that where the husband has failed to maintain his wife or wives, she or they may seek, in addition to any other available legal remedy, the intervention of the Chairman of the Union Parishad or Pourashava as the case may be, who shall constitute an Arbitration Council to settle the matter and also issue a Certificate specifying the amount which shall be paid as maintenance by the husband. Here too the aggrieved person can file an application to the Assistant Judge for revision of the Certificate and the decision of the said concerned judge will be final and binding and shall not be called in question in any court of law. In other words during the subsistence of a marriage, the wife can, in addition to other available legal remedy (meaning thereby, the right to seek maintenance from the Family Courts set up under The Family Courts Ordinance, 1985 and as amended from time to time) apply to the Chairman as stated above. However the Muslim Family Laws Ordinance of 1961 intended the intervention of the District Magistrate or the Magistrate First Class under Section 488 of the Code of Criminal Procedure. Though it is commonly understood that with the enactment of The Family Courts Ordinance in 1985, all other remedies contained in previous laws relating to subjects contained in this Ordinance will no longer be available to the remedy seeking party, Section 488 will still be effective as the High Court Division has held in Rezaul Karim vs. Rashida Begum and another (1 BLC 198) that the power of the magistrate under section 488 of the Cr. P. C. has not been curtailed consequent to the establishment of the Family Court. The wife however by an earlier decision of Supreme Court in Sirajul Islam vs. Helena Begum (1996 BLD 477; 48 DLR 48) can avail of past maintenance even though there is no provision for past maintenance in the Family Courts Ordinance, 1985 or the Muslim Family Laws Ordinance, 1961, the courts can allow past maintenance. On the same principle a separated or abandoned but not divorced woman can seek maintenance for future months by seeking such maintenance through court intervention invariably leads to divorce as her husband’s ego is then hurt. A Muslim divorced woman having no other means of support is again victimized by not getting maintenance after the three months iddat period. An attempt was made to secure post divorce maintenance as was granted by the High Court Divisional Bench but their Lordships of the Appellate Division of the Supreme Court held in Hefzur Rahman vs. Shamsun Nahar Begum (4 BLC (AD) 14 = 51 DLR (AD) 172) that “whatever be the meaning of Mataa, it is certainly not maintenance as can be claimed within the meaning of maintenance under the Family Courts Ordinance…………there is a clear direction in respect of a pregnant woman who has been divorced and the direction is to bear her expenses till she has delivered. In the case of such a woman her period of iddat will be till delivery. It is apparent that the maintenance has been related to the period of iddat……….”. In the same case Mr. Justice ATM Afzal, the then Chief Justice stated “the decision given by the High Court Division following the Sura Baqarah (II) verse 241 of the Holy Quran that a person divorcing his wife is bound to maintain her on a reasonable scale beyond the period of iddat for an indefinite period that is till she loses the status of a divorcee by remarrying another person and thereby knocked down the traditional Muslim Law as to maintenance which appears to be prima facie ill-considered and ill- conceived as it apparently failed to take into consideration not only the whole concept of Muslim Law relating to marriage and divorce but the various verses of the same Sura and other verses of other Suras and, as such, it’s interpretation is rejected and set aside……..”. Mr. Justice Mustafa Kamal J stated “………it is plainly inhuman, unjust, inequitable and unfair to impose on a man the burden of maintaining a divorced woman whom either he has not even touched or from whom he receives no consideration after divorce……”. He further went on to say “………Marriage in Islam is a contract both religious and social in nature and after the contract ends nothing remains except consequential benefits”.

Thus we see that this poor divorced Muslim woman, Shamsun Nahar Begum hailing from a village in Comilla and who only sought maintenance so that she can survive in a hostile male world suffered further humiliation from the male judges who did not mince words while rejecting her prayer for post divorce maintenance. Other Muslim States have enacted legislations providing post divorce maintenance to a divorced wife till she remarries or dies but we in the 21st century have regressed back to the 5th century – the century before revelation of Islam!

Laws are in place but where does the woman fit in? She has, we know, laws purportedly created for protecting her status. The Constitution of Bangladesh provides for equality amongst its citizens irrespective of gender, religion, caste, race through its various Articles, especially Article 27 and 28? Yet, if she seeks a little more, as is her lawful right, than what the society normally gives, the woman still loses out due to the citizens’ right under the same Constitution to profess and propagate his/her religion which discriminates against the woman even if municipal laws do otherwise. The poor woman is thus caught, as my topic suggest, between the laws. Her desire to seek enforcement of her rights catches her in the web of complexities from which she fails to extricate herself and finally gives up her desire to live in dignity with the basics of her rights as required for survival! Bangladesh is a member state of the United Nations and Bangladesh is committed to its ideology. Today, we are, at State level, celebrating the 67th birthday of the adoption of the UN Declaration of Human Rights by the General Assembly of the UN on the 10th of December, 1948 by acknowledging the UN’s 2015 theme of “Our Rights, Our Freedoms – Always”, and as such we, as human rights activists, urge the State to honour the theme by enacting a secular law that will respect individual’s preference to choose his/ her lifestyle and will guarantee protection to the right of choice. A choice that should be made mandatory for her family, community, law and society to respect and honour even when she is no longer alive to ensure such respect. Since Islam is admittedly a progressive religion allowing flexibility in interpretation of its tenets through qiyas, ijmaa and ijtehad (though it is said that the process of such methodology has ended with the four recognised Sunni schools of thoughts and the two main Shia schools of thoughts as was mentioned by me in the very beginning of my paper) yet we do believe that the door of ijtehad is not closed and Muslim scholars can, in the interest of justice and equity, still research through qiyas to reach an understanding (ijtehad) by way of consensus (ijmaa) as to the real intention and spirit of Islam towards women as was ordained by Allah keeping in mind that this is the twenty first century meaning that it is over 1500 years since Islam was first revealed. Women have held major roles in the immediate Islamic Arabia of the Prophet (pbuh)’s time and that the Prophet did ensure the visibility of women in all spheres of public life giving them their rightful place in society despite the prevailing barbaric or jahiyalat practices of pre- Islamic Arabia. This visibility of women in the public and private lives have been somewhat smudged by the overzealous and confused preachers who mislead the people according to their reading and understanding of their religion. Today, in the absence of any proper interpretations and without assessing the intention of the Creator, the tenets have been misconstrued and misinterpreted by the preachers of Islam for their own ends leading people to encourage women’s humiliation over the passage of time and by placing unnecessary and unwarranted embargoes through creating obstacles in the path of women’s progress. A more open mindedness is required in interpreting tenets and in recognizing that a woman is equal to her male counterpart and is equally responsible towards her obligations in the same manner as that of a man, then we sincerely believe that many of these man imposed discriminations will automatically be removed to ensure a world of peace and equality in keeping with the spirit of today.


Human Rights Overview

UN Charter, UDHR and Bangladesh Constitution Perspective

-Mohammed Tarik Haider

Former District & Sessions Judge

Human Rights are those basic rights of all citizens of the world irrespective of sex, colour, creed, nationality, political belief & socio-economic condition. Concepts of Human Rights in the national and international perspective are same. Those rights have been defined & declared in the United Nations Charter, 1945, the Universal Declaration of Human Rights, 1948 and also in many other international instruments. Universal Declaration of Human Rights, 1948 has defined all basic and fundamental rights of a human being in its 30 articles more precisely and specifically and which is now universally recognized as the “Magna Carta” of all mankind.


Human Rights concept under the United Nations Charter, 1945:

All human beings are born free and equal in dignity and rights. They are endowed with reason and conscience and should act towards one another in a spirit of brotherhood. With a view to uphold this sprit faith in the fundamental Human Rights, in the dignity and worth of human person, in the equal rights of man & woman was reaffirmed in the very preamble of the UN Charter-

Article 55 of the UN Charter also speaks about the same objects of creating, of conditions for establishing basic rights of human beings. This Article says that the United Nations shall promote:

  1. Higher standard of living full employment and conditions of economic and social progress and development;
  2. Solutions of international economic, social, health and related problems; and international cultural and educational cooperation; and
  3. Universal respects for and observance of Human Rights and Fundamental freedoms for all without distinction as to race, gender, language, or religion.

Article 56 of die UN Charter clearly provides that all members of the United Nations pledge themselves to take joint and separate action in cooperation with the organization for the achievement of the purpose as set forth in the Article 55 of the charter.


Human Rights declared under the Universal Declaration of Human Rights (UDHR), 1948:

The General Assembly of the United Nations adopted and proclaimed the Universal Declaration of human Rights on December 10, 1948. Following this historic act the Assembly called upon all Member countries to publicize the text of the Declaration and “to cause it to be disseminated, displayed, read and expounded principally in schools and other educational institutions, without distinction based on the political status of countries or territories.

Everyone is entitled to all the rights and freedoms set forth in this Declaration, without distinction of any kind, such as race, colour, sex, language, religion, political or other opinion, national or social origin, property, birth or other status. Furthermore, no distinction shall he made on the basis of the political, jurisdictional or international status of the country or territory to which a person belongs, whether it be independent, trust, non-self-governing or under any other limitation of sovereignty.

Everyone has the right to life, liberty and security of person. No one shall be held in slavery or servitude, slavery and the slave trade shall be prohibited in all their forms. No one shall be subjected to torture or to cruel, inhuman or degrading treatment or punishment.

Everyone has the right to recognition everywhere as a person before the law. All are equal before the law and are entitled without any discrimination to equal protection of the law. All are entitled to equal protection against any discrimination in violation of this Declaration and against any incitement to such discrimination.

Everyone has the right to an effective remedy by the competent national tribunals for acts violating the fundamental rights granted him by the constitution or by law. No one shall be subjected to arbitrary arrest, detention or exile.

Everyone is entitled in full equality to a fair and public hearing by an Independent and Impartial tribunal, in the determination of his rights and obligations and of any criminal charge against him. Human rights are those basic rights of all citizens of the world irrespective of gender, colour, creed, nationality, political belief and socio-economic condition.


Fundamental Human Rights of citizens under Bangladesh Constitution:

Faith in the Fundamental Human Rights, in the dignity and worth of the human person, in the equal rights of the man and women was reaffirmed in the very preamble of the UN charter. One of the purposes & principles of the United Nations Organization is to achieve International co-operation in solving international problems of an economic social, cultural or humanitarian character and in promoting and encouraging respect for human rights and for fundamental freedom for all without distinction as to race, sex, language or religion without any distinction.

Having understood the purpose and objects of the United Nations Organization, the people’s Republic of Bangladesh as a member of the said organization adhering to the charter of the UN and it’s preamble and declaration of UDHR as well has embodied the same eternal principles of Fundamental Human Rights and Freedom of citizens in her constitution which is the supreme law of the republic and the protector o f Human Rights of the citizen.

One o f the main purpose and objects of the peoples of the people’s Republic of Bangladesh as has been enshrines in the preamble of the constitution is that the state shall establish a exploitation free society in the democratic process wherein rule of law, fundamental Human Rights and political, economic, social equality, independence and justice shall be ensured.

In the article 11 of the Bangladesh constitution it is declared that state shall be a republic wherein fundamental human rights, independence of citizen and dignity of human being shall be guaranteed. Article 14 says that it shall be the fundamental responsibility of the state to emancipate the toiling masses, the peasants, workers and the backward Sections of the peoples from all forms of exploitations. Article 15 of the constitution says that it shall the fundamental responsibility of the state to attain through planned economic growth, a constant increase of productive force and a steady improvement in the materials and cultural standard of living of the peoples by ensuring the provision of basic necessities of life including food, clothing, shelter, education, medicare, the rights to work, right to reasonable rest, recreation leisure and right to social security.


Fundamental Rights under constitution:
Fundamental Rights of the citizens are contained in the part lll of the constitution which are similar to those of the Universal Declarations of Human Rights 1048. Human Rights in the form of Fundamental Rights for the Bangladeshi citizens are as follows:-

( 1) Equality of all citizens before law (Article 24);

(2) Prohibition of discrimination among citizens on the ground of religion, race, caste, sex or place of birth (Article 28);

(3) Equality of opportunity of all citizens in respect of public employment and shall not be discriminated against on the ground religion, race, caste, sex or place of birth (Article 20);

(4) Rights to protection of law and to be treated in accordance with law is the inalienable right of every citizen (Article 31);

(5) Rights to safe guard as to arrest and detention (Article 33)

(6) Prohibition of forced labour (Article 34);

(7) Protection in respect of trial and punishment (Article 35);

(8) Freedom of movement (Article 36)

(9) Freedom of Assembly (Article 37);

(10) Freedom of association (Article 38)

(11) Freedom of thought, conscience and speech (Article 39);

(12) Freedom of choice of profession or occupation (Article 40);

(13) Freedom of religion (Article 41);

(14) Right to property (Article 42);

(15) Protection correspondence and protection of home (Article 43)


Enforcement of Fundamental Rights:

Article 44 of the constitution has provided the right to move the High Court Division of the Supreme Court for enforcement of aforesaid fundamental human rights by invoking provision under Article 102 of the constitution. Under the provision of Article 102 of the constitution the High Court Division of Supreme Court on the application of any aggrieved person may give order or direction to the concerned authority or person of the authority for enforcement of the fundamental rights confirmed upon such aggrieved person vide chapter lll of the constitution. Any aggrieved citizen can take resort to any other appropriate courts or tribunal of subordinate judiciary for vindicating his rights. And sub-ordinate courts are independent in discharging their judicial functions (Article 110-A);

10. Thus, it appears that all though Bangladesh has come into being in 1971 and has become member of United Nations on 17th September, 1974 and by becoming member of United Nations has made declaration of acceptance of obligations contained in the charter of the United Nations but she has adhered to the principles of promoting the fundamental Human Rights as envisages in the UN charter and under the declaration of Universal declaration of Human Rights, 1948 much before of Her becoming member of United Nations. Therefore, it seems that the embodiment of provisions of basic Human Rights within the constitutional scheme of Bangladesh are fully compatible with the charter of the United Nations 1945, the Universal Declaration of Human Rights 1948 and covenant on civil and political rights 1966 and covenant on economic, social and cultural rights 1966.


এ্যাকসেস টু জাস্টিস ঃ প্রতিবন্ধকতা ও সম্ভাব্য প্রতিকার

-মোঃ আছাদুজ্জামান

চীফ জুডিসিয়াল ম্যাজিস্ট্রেট, খুলনা

-আবুল বাসার

‘এ্যাকসেস টু জাস্টিস’ বলতে বুঝায় বিচারে প্রবেশাধিকার বা বিচার পাওয়া। এটি একটি মানবাধিকার। ১৯৭১ খ্রিস্টাব্দের মহান মুক্তিযুদ্ধের মাধ্যমে বাংলাদেশ স্বাধীন হবার পর গৃহীত সংবিধানে এদেশের মানুষের বিভিন্ন অধিকার রাষ্ট্রীয় স্বীকৃতি লাভ করে এবং মৌলিক অধিকার হিসেবে সেগুলি সংবিধানের ৩য় ভাগে লিপিবদ্ধ হয়। সংবিধানের ২৭ নং অনুচ্ছেদে বলা হয়েছে, সকল নাগরিক আইনের দৃষ্টিতে সমান এবং আইনের সমান আশ্রয় লাভের অধিকারী। ৩১ নং অনুচ্ছেদে বলা হয়েছে, আইনের আশ্রয় লাভ এবং আইনানুযায়ী ব্যবহার লাভ প্রত্যেক নাগরিকের অবিচ্ছেদ্য অধিকার।

তবে দেশের সার্বোচ্চ আইন তথা সংবিধানে উক্ত অধিকার স্বীকৃত হয়েছে বলেই বিচার প্রার্থীদের আপনা আপনি তা উপভোগের সৌভাগ্য হয় না। বিষয়টি আইনের যথাযথ প্রয়োগ-অপপ্রয়োগের উপর নির্ভরশীল। বলা হয়ে থাকে – সবল আর দুর্বলের মধ্যে যখন মামলা হয় তখন আইনের পরাজয় ঘটে, সবল ও সবলের মধ্যে যখন মামলা হয় তখন আইন নিশ্চুপ / অসহায় হয়ে পড়ে আর দুর্বল ও দুর্বলের মধ্যে যখন মামলা হয় তখন আইন বিজয়ী হয় । এটি একটি কঠিন বাস্তবতা । আমাদের দেশে বিচার পাওয়ার ক্ষেএে রয়েছে নানাবিধ প্রতিবন্ধকতা। বিচার কার্যক্রমে যারা সংশ্লিষ্ট তাদের অনেকেই সেসব প্রতিবন্ধকতার অনুঘটক।

আমাদের দেশের মামলা-মোকদ্দমা মূলতঃ দু’ধরনের, যথা- দেওয়ানি ও ফৌজদারি। দেওয়ানি মামলার কার্যক্রম শুরু হয় সরাসরি কোর্টে আরজি দাখিলের মাধমে। অন্যদিকে, ফৌজদারি মামলার কার্যক্রম শুরু হয় কোর্টে সরাসরি নালিশ দাখিলের মাধ্যমে অথবা থানায় এজাহার দাখিলের মাধ্যমে। মামলা দায়েরের শুরুতে দেওয়ানি মামলার বাদীকে মুখোমুখি হতে হয় আইনজীবী ও তাঁর মোহরারের। আরজি প্রস্তুত হবার পর তা কোর্টে দাখিলের সময় মুখোমুখি হতে হয় কোর্টের সেরেস্তাদার ও পিয়নের। তারপর মামলাটির কার্যক্রম শুরু হবার পর তারিখে তারিখে মুখোমুখি হতে হয় আইনজীবী, মোহরার, কোর্টের পেশকার ও পিয়নের। এছাড়া প্রথম পর্যায়ে বিবাদীপক্ষের উপর সমন জারী, মাঝপথে অন্তবর্তীকালীন বিষয় সংক্রান্ত (যদি থাকে) নোটিশ জারী ইত্যাদির সময় তার দেখা হয় কোর্টের জারীকারকের সাথে। আবার কোর্টের কোন আদেশ বা রায়, সাক্ষীদের ‘ডিপোজিশন’, কিংবা মামলার অন্য কোন ডকুমেন্টের নকল তুলতে তার মুখোমুখি হতে হয় কোর্টের নকল খানার কর্মচারীদের। এছাড়াও কোন কোন মামলায় লোকাল ইনভেস্টিগেশন/ইনকোয়ারি এবং তর্কিত টিপ/দস্তখত ইত্যাদি পরীক্ষা করানোর ক্ষেত্রে তাকে মুখোমুখি হতে হয় যথাক্রমে এ্যাডভোকেট, কমিশনার ও হস্তলিপি/অঙ্গুলাঙ্ক বিশারদের। এছাড়া এজাহার প্রস্তুত ও দাখিল সংক্রান্ত কাজে শরনাপন্ন হতে হয় থানার বকশি ও ডিউটি অফিসারের। থানায় পৌঁছানোর আগে কোন কোন ক্ষেত্রে তার দেখা হয়ে যায় টাউট শ্রেনীর লোকদের সাথে। মামলটি হত্যা কিংবা জখম সম্পর্কিত হলে ডাক্তাররা ক্ষেত্রমত ময়না তদন্ত, জখমির শরীর পরীক্ষা করে রিপোর্ট/সার্টিফিকেট প্রদান করেন। মামলাটি কোর্টে যাবার পর এজাহারকারীর তেমন কোন দায়িত্ব থাকে না। মামলাটি পরিচালনার দায়িত্ব বর্তায় রাষ্ট্রের উপর।

বিচারপ্রাপ্তি কার্যক্রমে বিচারপ্রাথীদেরকে উপরে বর্নিত যে সব ব্যক্তিদের মুখোমুখি হয় তাদের মধ্যে কেবল আইনজীবী ছাড়া অন্য কারোরই বিচার প্রার্থীদের কাছ থেকে অর্থ গ্রহণের কোন আইনগত সুযোগ নেই। কিন্তু এক্ষেত্রে অভিজ্ঞতা অর্জনকারীদের অভিমত হচ্ছে কোন বিচার প্রার্থী ঐ সব ব্যক্তিদের কাউকে, ঘুষ কিংবা বকশিশ যে নামেই হোক, টাকা পয়সা না দিয়ে তার সংবিধান স্বীকৃত মৌলিক অধিকার ‘বিচার’ নিয়ে ঘরে ফিরেছেন এমন নজির ‘বিষ্ময়কর’। আমাদের আর্থসামাজিক প্রেক্ষাপটে এটি কঠিন অসর্মথযোগ্য বাস্তবতা। তবে কিছু লোক অবশ্যই আছেন যারা সততার সাথে দায়িত্ব পালন করে থাকেন। অস্বীকৃত এ লেনদেনের বিষয়টি যেন বিচারপ্রার্থীদের গা সওয়া হয়ে গেছে। এমনকি তারা জানেন উল্লিখিত ব্যক্তিদের কাকে কোন ক্ষেত্রে কত টাকা দিতে হবে। কষ্টসাধ্য হলেও সেটি যেন তাদেরে বাজেটভুক্ত। রেওয়াজ ভঙ্গ করে কেউ বড় অংক দাবী করলে মাঝেমধ্যে হৈচৈ শোনা যায়। তবে তা নিয়ে সংশ্লিষ্ট ব্যক্তির বিরুদ্ধে কর্তৃপক্ষের নিকট লিখিত অভিযোগ দাখিলের উল্লেখযোগ্য নজির পরিলক্ষিত হয় না। তাছাড়া, কোন অভিযোগ অনীত হলেও প্রায়ই অভিযোগকারীকে শেষ পর্যন্ত খুঁজে পাওয়া যায় না। ফলে এর তেমন কোন বিচারও হয় না। বিচার প্রাপ্তির ক্ষেত্রে কেন এ অবৈধ আর্থিক লেনদেন? বিচার প্রার্থীরাই বা কেন সে অর্থ প্রদান করছেন- এটি একটি বড় প্রশ্ন, এর উত্তর পাওয়া জরুরী।

বিচার প্রাপ্তির ক্ষেত্রে দূনীতি কমাতে বিচার প্রার্থীদের সচেতনতা ও মানসিক অবস্থারও পরিবর্তন আর একটি গুরুত্বপূর্ণ দিক। তাদের বুঝতে ও মানতে হবে যে বিচার পাবার জন্য উপল্লেখিত কোন ব্যক্তিকে টাকা পয়সা দেয়া বাধ্যতামূলক তো নয়ই, বরং অন্যায় ও দূর্নীতিকেই সহায়তা করা। অবশ্য একথা সত্য যে যারা এটি বুঝেন তারাও একটি ভীতির কারনে উক্ত টাকা পয়সা প্রদানে বাধ্য হন, তা হচ্ছে এ টাকা প্রদান না করলে সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিরা নানা অজুহাত সৃষ্টি করে বিচার প্রাপ্তির ক্ষেত্রে নতুন নতুন প্রতিবন্ধকতা সৃষ্টি করবে। সমস্যার শিকড় অনেক গভীর ও জটিল, সমাধানের জন্য রাজনৈতিক সদিচ্ছা ও সামাজিক আন্দোলন দরকার। কে শুরু করবে, কি ভাবে? উত্তর- বাহির থেকে কেউ এসে একাজ করে দেবে না, আমাদেরই এ কাজ করতে হবে, চিন্তা করে আমাদেরই বের করতে হবে উপায় আমাদের নিজ ও প্রজন্মের কাছে একটা বসবাসযোগ্য ভাল বাংলাদেশের জন্য।

বিচার প্রাপ্তির ক্ষেএে আইনজীবীর ভূমিকা অতি গুরুত্বপূর্ণ। উপরে উল্লেখ করা হয়েছে, বিচার কার্যক্রমে সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিদের মধ্যে কেবল বিচার প্রার্থীর নিয়োজিত আইনজীবী তার কাছ থেকে ফী ও আনুষঙ্গিক খরচ হিসেবে টাকা-পয়সা নেয়ার অধিকারী। শোনা যায়, কোন কোন আইনজীবী আনুষঙ্গিক খরচের নামে এবং কখনও কখনও জামিন প্রাপ্ত আসামীর জামিন নামা দাখিলে বিলম্ব ঘটিয়ে মানসিক চাপ সৃষ্টি করে বিচার প্রার্থীদের কাছ থেকে অধিক হারে টাকা আদায় করে থাকেন। এহেন অবস্থা নিঃসন্দেহে ‘এ্যাকসেস টু জাস্টিস’র ক্ষেত্রে অন্তরায়। কতিপয় সদস্যের উক্তররুপ আচরনের দায়ভার পুরা আইনজীবী সমাজ বহন করতে পারে না। তাই আইনজীবী সমাজের যারা নেতৃবৃন্দ আছেন তাঁদের উচিত এ বিষয়টি বিবেচনায় নিয়ে যথাযথ ব্যবস্থা গ্রহন করা।

বিচার কার্যক্রমে মুখ্য ভূমিকা পালন করেন বিচারক। একজন বিচারক সৎ, তিনি কোন রকম দুর্নীতি করেন না, তিনি সততার সাথে দায়িত্ব পালন করেন এটিই স্বাভাবিক এবং তাঁর বিচারক পদে আসীন হবার পূর্বশর্ত। কিন্তু দূর্ভাগ্য বশতঃ কোন কোন বিচারকের দুর্নীতিগ্রস্থ হবার কথা শোনা যায়। এটি কোন অবস্থাতেই কাম্য হতে পারে না। সাদা কাপড়ে ছোট্ট একটি দাগ পড়লেও তা অতি সহজে সকলের দৃষ্টি গোচর হয়, তা দূর করা জরুরি। এক্ষেএে সরকার ও বিচার বিভাগের উচিত হবে – কোন বিচারকের বিরুদ্ধে অসততার অভিযোগ উঠলে তা দ্রুত তদন্ত করা এবং অভিযোগের সত্যতা পাওয়া গেলে তার বিরুদ্ধে কঠোর অবস্থান ও ব্যবস্থা গ্রহন করা।

থানায় এজাহার দাখিলের মাধ্যমে ফৌজদারি মামলা শুরু হলে ইনভেস্টিগেশন অফিসার ইনভেস্টিগেশনকালে এজাহার নামীয় বা সন্দেহভাজন ব্যক্তিকে গ্রেফতার করে জিজ্ঞাসাবাদ ও প্রয়োজনে, কোর্টের অনুমতিক্রমে, রিমান্ডে নিয়ে জিজ্ঞাসাবাদ করতে পারেন। রিমান্ড সম্পর্কে জনমনে ব্যাপক ভীতি বিদ্যমান। কাউকে রিমান্ডে নেয়া হলে তিনি শারীরিক ও আর্থিক হয়রানীর স্বীকার হন মর্মে অভিযোগ রয়েছে। রিমান্ডের দরখাস্ত শুনানীর সময় কোর্ট উক্ত কেস ডায়েরীতে লিপিবদ্ধ তথ্য পর্যবেক্ষন করে থাকেন। কিন্তু এক্ষেত্রে লক্ষ্যনীয় ব্যাপার হলো রিমান্ডের দরখাস্তাধীন ব্যক্তির বা তার আইনজীবীর উক্ত ডায়েরী দেখবার কোন সুযোগ বা অধিকার নেই অথচ ইহার উপর ভিত্তি করে তাকে রিমান্ডে যেতে হয়।

বিচার প্রাপ্তির অধিকার সংবিধান স্বীকৃত। কিন্তু তদুদ্দেশ্যে কোর্টে লড়বার মত আর্থিক সামর্থ সকল বিচার প্রার্থীর থাকে না। এ বিষয় সরকার আর্থিক ভাবে অস্বচ্ছল বিচার প্রার্থীদেরকে বিনা মূল্যে আইনগত সহায়তা প্রদানের জন্যে প্রতি জেলায় বিজ্ঞ জেলা ও দায়রা জজের নেতৃত্বে লিগ্যাল এইড কমিটির অধীনে আইনজীবীদের একটি প্যানেল তৈরি করেছে। যে সব বিচার প্রার্থীর বার্ষিক আয় অনুর্ধ্ব ৫০,০০০/- টাকা তারা ‘লিগ্যাল এইড’ পাবার যোগ্য বিবেচিত হন। এটি একটি ভাল উদ্যোগ। ইহা আরও গতিশীল করতে উপজেলা ও ইউনিয়ন পর্যায়ে লিগ্যাল এইড কমিটি গঠন প্রক্রিয়াধীন রয়েছে।

ন্যায় বিচারেরে জন্য সাক্ষী অপরিহার্য। ফৌজদারি মামলার ক্ষেত্রে প্রসিকিউশনপক্ষের সাক্ষী উপস্থাপনের দায়িত্ব পুলিশ কর্তৃপক্ষের উপর। উক্ত সাক্ষীকে কোর্টে আসতে হয় রাষ্ট্রের প্রয়োজনে। তাই তার কোর্টে আসা-যাওয়া সহ আনুষঙ্গিক খরচ বহনের দায়িত্ব রাষ্ট্রের। কিন্তু উক্ত খরচ প্রদানের জন্যে কোন অর্থ বরাদ্দ অপ্রতুল। তাই উক্ত খরচ হয় সাক্ষীকে না হয় পুলিশকে বহন করতে হয়। সে কারনে পুলিশ যেমন সাক্ষী আনতে আগ্রহী হয় না, সাক্ষীও তেমন আসতে আগ্রহী হয় না। এছাড়া, সাক্ষীরা অনেক সময় নিরাপত্তার অভাব জনিত কারনে সাক্ষ্য দিতে আসতে চায় না। এটি নিঃসন্দেহে ‘এ্যাকসেস টু জাস্টিস’র ক্ষেত্রে অন্তরায়।

বিচার কার্যক্রমের ক্ষেত্রে ইনভেস্টিগেশন অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ন ধাপ। ইনভেস্টিগেশনকালে যখন যে কাজটি যেভাবে করা জরুরি সেটি তখন সেভাবে না করলে বিচার প্রার্থীর বিচারে বঞ্চিত হবার আশংকা থাকে। যেমন ধর্ষনের মামলার ক্ষেত্রে ভিকটিমের ডাক্তারি পরীক্ষা যথা সময়ে করানো না হলে ধর্ষনের আলামত নষ্ট হয়ে যায়। ফলে অভিযোগ প্রমান কঠিন, এমনকি অসম্ভব হয়ে পড়ে। একই কর্মকর্তাকে ইনভেস্টিগেশনসহ নানাবিধ কাজ করতে হয়। ফলে তিনি সবক্ষেত্রে অনুসন্ধান কার্যে প্রয়োজনীয় সময় ও মনোযোগ দিতে পারেন না। এসব অন্তরায় নিরসন কল্পে ইনভেস্টিগেশন পরিচালনার জন্যে পৃথক ‘ইনভেস্টিগেশন এজেন্সি’ গঠন করা এবং ইনভেস্টিগেশন অফিসারদের দক্ষতা বৃদ্ধির জন্যে উপযুক্ত প্রশিক্ষনের ব্যবস্থা করা প্রয়োজন।

জনসংখ্যা বৃদ্ধির সাথে সাথে মামলা মোকদ্দমাও বৃদ্ধি পাচ্ছে। কিন্তু সেই হারে কোর্টের সংখ্যা বৃদ্ধি পায়নি। বর্তমানে প্রায় বিশ লাক্ষ মামলা বিচারের অপেক্ষায় রয়েছে। এটি বিচার প্রার্থীদের বিচার প্রাপ্তির ক্ষেত্রে অন্তরায়। ইহা নিরসনকল্পে মামলার সংখ্যা বিবেচনায় কোর্টের সংখ্যা বৃদ্ধি করা জরুরি।

তথ্য প্রযুক্তি উন্নত হওয়ায় বিচারাধীন মামলা মোকদ্দমা সংক্রান্ত খবর তাৎক্ষনিকভাবে ইলেকট্রনিক ও প্রিন্ট মিডিয়ায় প্রচারিত হচ্ছে, মানুষ সকল বিষয় জানতে পারছে ও মতামত জানাতে পারছে। এটি একটি ইতিবাচক দিক, আবার এর কিছু নেতিবাচক প্রভাবও রয়েছে, যেমন – কখনও কখনও কোন ঘটনা ও মামলা সম্পর্কে পরিবেশিত সংবাদ বিশেষ উদ্দেশ্য প্রণোদিত হলে তা দ্বারা বিচার কার্য প্রভাবিত হবার আশংকা থাকে। এটি ‘এ্যাকসেস টু জাস্টিস’র ক্ষেত্রে প্রতিবন্ধক হিসেবে কাজ করে। ইহা নিরসন কল্পে সংবাদ কর্মীদের আন্তরিকতা কাম্য।

এ্যাকসেস টু জাস্টিস’র আরো অনেক খুঁটিনাটি বিষয় ও বিশ্লেষন এ লেখায় আলোচনার সুযোগ হয়নি। যাহোক, ‘এ্যাকসেস টু জাস্টিস’ নিশ্চিত করা অপরিহার্য। আমাদের যার যার অবস্থা ও অবস্থান থেকে যদি আমরা আন্তরিক ও সোচ্চার হই তাহলেই এটা অর্জন কঠিন কিছু নয়।

বাংলাদেশে মানবাধিকার বাস্তবায়ন ও উন্নয়নে, বাংলাদেশ মানবাধিকার বাস্তবায়ন সংস্থা গত তিন যুগেরও অধিক কাল ধরে নিরলস ভাবে কাজ করে যাচ্ছে। অসহায় ও সুবিধা বঞ্চিতদের অধিকার আদায়, আইনের শাসন প্রতিষ্ঠা ও সুবিচার নিশ্চিত করতে সং¯হার প্রয়াস প্রশংসণীয়। আশাকরি তাদের এপ্রয়াস অব্যাহত থাকবে।


Recalling the Islamic Duty to Protect Christians in Muslim Lands

-Taqbir Huda

On 9th April 2017, two ISIS claimed church bombings in Egypt killed 47 people and injured at least a 100 more, that too on the Sunday before Easter, the day which marks the commencement of the Holy Week for Christians. In the blink of an eye, a day which was supposed to consist of celebration and laughter turned into a day filled with bloodshed and horror instead.

ISIS was quick to claim responsibility and even warned of future attacks. “The Crusaders and their apostate followers must be aware that the bill between us and them is very large, and they will be paying it like a river of blood from their sons, if God is willing,” the group stated in Arabic[1].

Time and time again, ISIS and its kind prove how far away they are from the teachings of Islam and the Prophet Muhammad (ﷺ), be it when they bomb the Prophet’s mosque in Madinah or when they bomb Churches in Alexandria. However, the Egyptian church bombings are particularly indicative of ISIS’s wretchedness because it is in the very soil of Egypt that Prophet Muhammad (ﷺ) championed universal peace between Muslims and Christians in a famous but increasingly forgotten treaty with an Egyptian Christian group[2]. In the year 628 AD, Christian monks belonging to Saint Catherine’s Monastery in Mount Sinai, Egypt wrote a letter asking Prophet Muhammad (ﷺ) what rights they would have under his rule. The following are extracts from the letter the Prophet (ﷺ) wrote back to them, which became known as The Ashtiname of Muhammad (ﷺ) or The Covenant of the Prophet Muhammad (ﷺ) with the Monks of Mount Sinai:

“This is a message from Muhammad Ibn Abdullah, as a covenant to those who adopt Christianity, near and far, we are with them.

Verily I, the servants, the helpers, and my followers defend them, because Christians are my citizens, and by Allah! I hold out against anything that displeases them.

No compulsion is to be on them.

Neither are their judges to be removed from their jobs nor their monks from their monasteries.

No one is to destroy a house of their religion, to damage it, or to carry anything from it to the Muslims’ houses.

Should anyone take any of these, he would spoil God’s covenant and disobey his prophet. Verily, they are my allies and have my secure charter against all that they hate.

No one is to force them to travel or to oblige them to fight. The Muslims are to fight for them.

If a female Christian is married to a Muslim, it is not to take place without her approval. She is not to be prevented from visiting her church to pray.

Their churches must be honored and they must not be withheld from building churches or repairing convents.

It is positively incumbent upon every one of the follower of Islam not to contradict or disobey this oath until the Day of Resurrection and the end of the world.”

It should be clear with anyone with even the slightest sense of discernment that ISIS’s heinous actions are, as they usually are, in complete violation of what has been commanded by the Prophet Muhammad (ﷺ). Furthermore, the Quran itself specifically commands Muslims to protect places of worship where God’s name is mentioned which includes churches, monasteries and even synagogues [22:40]. The Quran also clearly states ‘Do not dispute or argue with the People of the Book but in that which is best’ [29:46].

But for some reason or the other, the rights of religious minorities in Islam have increasingly been under-emphasised not only by militant jihadist groups but also in the broader Muslim communities themselves. I myself did not come to know of this Covenant in the ordinary course of learning Islam, but rather in the specific context of ISIS violating it. Why must we wait till groups like ISIS violate the peaceful and pluralistic teachings of Islam before emphasising on it? In an age of growing ‘jihadi’ indoctrination we, as the Muslim community, need to be proactive instead of being reactive. For, the only way to counter the ideological threat of ISIS and its ilk is to actively promote and accentuate Islam’s eternal message of inclusivity and tolerance before incidents in violation of this message take place.